Gli integratori alimentari, guida a un corretto utilizzo

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La dottoressa Francesca Nappi, esperta in nutrizione, ci spiega come e quando è opportuno ricorrere agli integratori a base di vitamine e sali minerali.

Gli integratori, come il termine suggerisce, sono prodotti che servono a introdurre in una dieta che ne sia povera determinati principi nutritivi "concentrati", generalmente micronutrienti come le vitamine e i sali minerali. In realta', al giorno d'oggi una vera carenza di queste sostanze e' alquanto rara. Esistono pero' particolari situazioni, come la gravidanza o l'intensa attivita' sportiva, o condizioni patologiche, come l'anemia da mancanza di ferro o l'osteoporosi, in cui gli integratori sono raccomandati. In ogni caso, benche' siano prodotti da banco, e' sempre bene utilizzarli sotto controllo medico e in caso di reale necessita'.

Ma una dieta corretta non basta?
Una dieta completa e bilanciata dovrebbe garantire da sola tutti i nutrienti di cui abbiamo bisogno, ma in alcuni periodi della vita il fabbisogno aumenta. Cosi' una donna in menopausa necessita di 1.000-1.500 mg di calcio al giorno, quanto un adolescente in fase di crescita, ma con molte restrizioni alimentari in piu' (basti pensare ai formaggi, ricchi di grassi!). Non solo: e' ormai dimostrato che alcune vitamine, come la vitamina C o l'acido folico, hanno un ruolo favorevole nella prevenzione di diverse malattie croniche. Per questo la Sinu, la Societa' Italiana di nutrizione umana, ha varato da poco i nuovi LARN (Livelli di Assunzione di Riferimento dei Nutrienti) (www.sinu.it/pubblicazioni.asp), aumentandone le quantita' per le donne. In particolare, la C e' una vitamina alquanto instabile, che si degrada con il calore e a contatto con l'aria: per assicurarsi la giusta quantita' bisognerebbe consumare ogni giorno molta frutta e verdura, possibilmente crude. Un supplemento in caso di bisogno e' da considerarsi percio' molto utile.




Ecco quando sono davvero utili
Una premessa: alcune vitamine e minerali necessitano di co-fattori per un corretto assorbimento.
• Il ferro ha bisogno di acido folico e vitamina C.
• Per la trasformazione della vitamina D e' indispensabile l'esposizione ai raggi solari: di queste sinergie bisogna tenere conto anche nel caso di integrazioni.
In generale, e' consigliabile un supplemento di:
• calcio e vitamina D in presenza di osteopenia e osteoporosi (menopausa), o quando si e' in gravidanza;
• di vitamina A ed E per terapie di tipo dermatologico come la cura dell'acne;
• di ferro e acido folico (una sua carenza puo' costituire un fattore di rischio per il feto) in caso di anemia o in gravidanza. Ma sempre sotto il controllo dello specialista e per il periodo indicato, generalmente dai 3 ai 6 mesi.
• Gli integratori a base di sali e/o zuccheri sono invece utilizzati dagli sportivi per reidratarsi e ottenere energia.

Gli integratori fanno bene, nelle giuste dosi
Per molti minerali e vitamine, i Livelli di Assunzione di Riferimento dei Nutrienti indicano un livello massimo di tollerabilita'. Un limite di sicurezza che vale anche, e a maggior ragione, per gli integratori. Nella migliore delle ipotesi, infatti, il nostro organismo elimina i micronutrienti in eccesso attraverso le urine. Nella peggiore, ed e' il caso delle vitamine liposolubili come la E, le dosi eccessive possono accumularsi nei tessuti molli e creare stati patologici. Il sovradosaggio non riguarda solo le vitamine: il calcio e il ferro possono causare disturbi gastro-intestinali, soprattutto in chi soffre di gastrite. Infine, e' inutile, se non controproducente, assumere cocktail multivitaminici senza effettivo bisogno. Attenzione anche alla loro composizione: le vitamine liposolubili (A, D, E e K) vengono assorbite se assunte al pasto, tutte le altre, che sono idrosolubili, a stomaco vuoto. Un complesso che le associa non puo' ovviamente garantire l'assorbimento ottimale di entrambe.

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